Copa del Mundo T20: el auge del cricket T20 en solo dos décadas

El capitán indio Dhoni celebra después de ganar la Copa del Mundo T20 2007 (L) y Younis Khan celebra con el equipo de Pakistán después de ganar la Copa Mundial T20 2009 (R). Foto: Archivo

El capitán indio Dhoni celebra después de ganar la Copa del Mundo T20 2007 (L) y Younis Khan celebra con el equipo de Pakistán después de ganar la Copa Mundial T20 2009 (R). Foto: Archivo

Cuando comenzó el cricket T20, nadie se lo tomó en serio. 20 años después, la acción estimulante, el suspenso y la agresión han impulsado el juego para convertirse en el formato más lucrativo del cricket.



Con la séptima Copa del Mundo T20 a punto de comenzar en Omán y los Emiratos Árabes Unidos el domingo, AFP Sport analiza el auge y el auge del formato del juego, que agrada al público y que atrae a los grandes.

El principio

El final de la competencia de un día de Benson and Hedges Cup, debido a la prohibición de la publicidad del tabaco, en 2002 dejó un vacío en el calendario nacional del cricket inglés.

Stuart Robertson, gerente de marketing de la Junta de Críquet de Inglaterra y Gales, propuso un evento de 20 overs por lado, un formato ya conocido en el cricket amateur y juvenil.

El objetivo era atraer a un público más joven que quizás no tuviera tiempo para interactuar con formatos más largos.

Los primeros partidos oficiales del condado Twenty20 tuvieron lugar en 2003 y demostraron ser un éxito instantáneo en términos de atraer multitudes.

Más de 27,000 asistieron para ver a Middlesex jugar contra Surrey en Lord's, la mayor asistencia para cualquier juego del condado en la 'casa del cricket' fuera de una final de un día desde 1953.

Ese éxito se notó en otros lugares, con el ritmo frenético y, en particular, el golpe dinámico de los bateadores, demostrando ser popular entre los espectadores de todo el mundo.

Sin embargo, todavía existía la sensación de que no se trataba de un 'cricket adecuado'.

El juego internacional

El primer partido internacional T20 entre Nueva Zelanda y Australia en Eden Park, Auckland, en 2005 vio a ambos equipos vestidos con uniformes retro de la década de 1980, con Nueva Zelanda engalanada con una réplica exacta de sus colores 'Beige Brigade' de esa época.

Algunos jugadores incluso llevaban barbas y bigotes falsos en honor a los estilos de esa época.

'Creo que es difícil jugar en serio', dijo el australiano Ricky Ponting, el hombre del partido.

Pero la creciente popularidad del formato fue notada por el Consejo Internacional de Críquet y condujo a la Copa Mundial T20 masculina inaugural de 2007 en Sudáfrica, en la que India venció a sus archirrivales Pakistán en una final emocionante.

La IPL

Así como la victoria de India en la Copa del Mundo masculina de un día de 1983 había cambiado la actitud de la nación más poblada de cricket hacia el juego limitado de overs, este éxito fue igualmente transformador en la potencia económica del deporte.

La Junta de Control de Cricket en India, buscando capitalizar ese éxito y preocupada por la Indian Cricket League, un evento privado T20, lanzó la Indian Premier League en 2008.

Ese movimiento no solo terminó efectivamente con la LCI, el nuevo torneo de seis semanas cambió el entorno global del cricket, particularmente las relaciones de poder entre las juntas directivas nacionales y los jugadores.

La IPL con sede en la ciudad, donde los equipos fueron financiados por propietarios privados adinerados, con escuadrones basados ​​en subastas de jugadores, significó que los principales jugadores de críquet podrían ganar grandes sumas de dinero en un corto espacio de tiempo.

Tradicionalmente, la forma de tener una carrera lucrativa era convertirse en un internacional establecido en el cricket de prueba de varios días y beneficiarse de los acuerdos de patrocinio que siguieron.

Ahora, sin embargo, había otra ruta, con la creación de otras ligas como el Big Bash de Australia y la Premier League del Caribe creando un circuito T20 global.

Cuando comenzó la IPL, chocó con los partidos internacionales y luego el capitán de Inglaterra, Kevin Pietersen, se vio envuelto en disputas con la gerencia del equipo por su deseo de jugar en el nuevo evento.

Como recordó el talentoso bateador en un tweet en mayo: 'Cuando me enfrenté a ENG, estaba solo. ¡Esta vez, son todos sus mejores jugadores de marca! '

El futuro

La IPL ha cambiado tanto el juego que la ICC ha prohibido efectivamente los partidos internacionales masculinos durante el período de tiempo habitual de abril a mayo para el torneo en un intento por garantizar que los jugadores de críquet de primera clase sigan disponibles.

Ahora hay una coexistencia incómoda entre los formatos, con la ICC creando el Campeonato Mundial de Pruebas (Nueva Zelanda ganó la edición inaugural de este año) en un intento por reforzar el juego de cinco días y Virat Kohli, capitán de los finalistas derrotados India , proclamando en agosto: 'Para mí, este es el pináculo absoluto del juego. Daré todo para probar el cricket durante el tiempo que juegue, se lo puedo asegurar '.

Pero queda por ver cuánto tiempo durará la actitud de Kohli en el cricket.

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