Muere en Rusia 'el hombre que salvó al mundo'

Stanislav Petrov, un oficial militar soviético a quien se le atribuye haber ayudado a prevenir una guerra nuclear con Estados Unidos, murió a los 77 años, dijo su hijo a la AFP el martes.

Petrov, cuya extraordinaria historia fue contada en un documental titulado 'El hombre que salvó el mundo', recibió varios premios internacionales, fue honrado en las Naciones Unidas y conoció a superestrellas de Hollywood como Robert De Niro y Matt Damon.



Sin embargo, Petrov vivía en una pequeña ciudad en las afueras de Moscú y murió en relativa oscuridad el 19 de mayo, su muerte llegó a los titulares en Rusia y en el extranjero solo unos meses después, cuando un amigo alemán escribió una publicación en un blog sobre su muerte.

En septiembre de 1983, Petrov era un oficial de servicio en un centro de comando secreto al sur de Moscú cuando se disparó una alarma que indicaba que Estados Unidos había lanzado misiles balísticos intercontinentales.

El oficial, que solo tenía unos minutos para tomar una decisión y no estaba seguro de los datos entrantes, descartó la advertencia como una falsa alarma.

Si hubiera dicho a sus comandantes sobre un inminente ataque nuclear estadounidense, los líderes soviéticos, encerrados en una carrera armamentista con Washington, podrían haber ordenado un ataque de represalia.

En cambio, el teniente coronel de 44 años informó de un mal funcionamiento del sistema y una investigación que siguió después demostró que tenía razón.

'Simplemente hizo su trabajo'

Petrov regresó a casa solo varios días después, pero no le contó a su familia lo sucedido.

'Llegó a casa hecho polvo, pero no nos dijo nada', dijo su hijo Dmitry.

Varios meses después, Petrov recibió un premio 'por sus servicios a la Patria', pero el incidente en el centro de control se mantuvo en secreto durante muchos años.

En 1984, dejó el ejército y se instaló en la ciudad de Fryazino, a unos 20 kilómetros (12 millas) al noreste de Moscú.

La historia de Petrov solo salió a la luz después de la caída de la Unión Soviética en 1991 y, a lo largo de los años, se convirtió en el tema de numerosos informes de los medios de comunicación en Rusia y en el extranjero.

Petrov, un hombre modesto y modesto, nunca se consideró un héroe, dijo su hijo.

A mi padre no le podría importar menos. Siempre le sorprendió que la gente lo convirtiera en un héroe '', dijo.

'Simplemente hizo bien su trabajo', dijo el hijo de Petrov, y agregó que su padre recibió un centenar de cartas de europeos agradeciéndole por evitar el estallido de una guerra nuclear.

'El hombre que salvó el mundo', un documental dirigido por el cineasta danés Peter Anthony y narrado por el actor estadounidense Kevin Costner, se estrenó en 2014.

Las imágenes del anciano Petrov se combinan con recreaciones de lo que sucedió en ese centro de control secreto en 1983.

'Me negué categóricamente a ser culpable de iniciar la Tercera Guerra Mundial', dijo Petrov en la película. 'Me sentí como si me llevaran a una ejecución', dijo sobre esos momentos dramáticos.

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